Costa Rica lidera desarrollo sostenible en Centroamérica, aunque a un ritmo inferior que en otras regiones del mundo

Unos 170 proyectos se han certificado en el istmo con las normas que establece el US Green Building Council.


Por Adrián Piñar
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Foto: Planta de manufactura Establishment Labs, ubicada en Coyol Free Zone, Alajuela, Costa Rica

Centroamérica avanza a un paso muy lento en materia de sostenibilidad; sin embargo, hay distintos proyectos inmobiliarios que se han dado a la tarea de incluir el diseño sostenible como parte de su plan de desarrollo, incluyendo el cumplimiento de diversos parámetros establecidos por organizaciones muy prestigiosas, principalmente y quizás la más reconocida es la LEED (en inglés, Leadership in Energy & Environmental Design).

Esta certificación procura ahorros de energía, agua y gestionamiento de residuos, utilización de materiales, entre otros y es otorgada por el US Green Building Council (USGBC), entidad muy prestigiosa que desde 1993 ejecuta dicha labor.

De acuerdo con datos del USGBC, cuatro niveles de puntaje a los que un proyecto puede optar y ello dependerá de la cantidad de puntos obtenidos en una escala de 1 a 100, siendo el primero denominado LEED Certificate, seguido por el LEED Silver, (LEED Gold y finalmente LEED Platinum, éste último el de mayor calificación. Siendo así cuando un proyecto alcance de 40 a 49 puntos alcanza el LEED Certificate, de 50 a 59 puntos el Silver, de 60 a 79 puntos Gold y de 80 o más puntos el Platinum.

También se categorizan por el tipo de construcción, por ejemplo: Diseño y Construcción de Edificio, Diseño y Construcción Interna, Operaciones y Mantenimiento del Edificio, Casas, Desarrollo Aledaño (de la comunidad o barrio).


A continuación, se muestra las características evaluadas por el USGBC para calificar los proyectos que voluntariamente se someten a prueba para lograr alguna de las categorías LEED.


  • 1. Ubicación y Transporte (16 puntos).
  • 2. Sitios sustentables (10 puntos).
  • 3. Uso Eficiente del Agua (10 puntos).
  • 4. Energía y Atmósfera (35 puntos).
  • 5. Materiales y Recursos (14 puntos).
  • 6. Calidad Ambiental Interior (15 puntos).
  • 7. Innovación en el diseño (6 puntos).
  • 8. Prioridad Regional (4 puntos).

Fuente: Green Building Council Costa Rica

El ingeniero Christian Sauter, experto en temas LEED de la consultora SPHERA Sustainability Consulting, señala que en países como Costa Rica la certificación es utilizada por muchos desarrolladores como parte de su gestión de responsabilidad social, en otros casos como un incentivo para lograr financiamiento de las obras. Sin embargo, el experto aclara que por ser de elección voluntaria, no siempre es atractivo para un propietario desembolsar miles de dólares para certificarse, esto tras haber cumplido con los parámetros y lineamientos exigidos por el USGBC.

El especialista de SPHERA destaca que hay en el país más certificaciones, pero que la LEED es la más prestigiosa, además de haberse adaptado de tal manera que pueda ser aplicada para distintos tipos de complejos por ejemplo: industriales, residenciales y de oficinas entre otros.

Datos del USGBC destacan que, pese a que inicialmente los costos van a ser un poco más elevados, tras el tercer año de operación ya se habrá amortizado dicha diferencia.

El arquitecto Rafael Solís, LEED AP BD+C, de Urbanistas Asociados, explica por su experiencia que hay proyectos que se han desarrollado bajo parámetros de sostenibilidad aplicados al diseño y que no siempre cuentan con una certificación. Sin embargo, certificaciones como LEED aplican mediciones y metodologías objetivas reconocidas a nivel global que obligan a demostrar la huella real de una edificación, sus verdaderos impactos, ahorros, eficiencia, análisis de ciclo de vida, etc. “No basta con decir que un edificio es sostenible, la certificación es la forma de demostrar mediante parámetros globalmente reconocidos el grado de compromiso y sostenibilidad de cada proyecto”, puntualizó.

Otro de los factores que incluyen en el desarrollo inmobiliario sustentable es el concepto global de ciudad sostenible, que es a lo que apuestan muchos países a nivel mundial y es algo que va de la mano de una mayor densificación en la que se debe maximizar todos los recursos. Este tipo de pensamiento se ha presentando con mayor fuerza en otros países y que debe replicarse gradualmente en Centroamérica.

De acuerdo con Ronald Steinvorth, presidente de IECA Internacional, en el año 2050 la población mundial será de 9.000 millones de personas. Esto significa una expansión de la urbanización global de 200.000 personas diarias, por lo que el mundo se enfrenta actualmente a la necesidad de construir una nueva ciudad, o de extender una existente, de un millón de habitantes por semana. En Costa Rica, posiblemente las cifras sean bastante menores, pero se deberá enfrentar ese mismo problema.

Para este experto, desde la concepciónón y el diseño de cualquier estructura deben girar alrededor de los conceptos de sostenibilidad, al igual que con las ciudades sostenibles, ya existen ejemplos innegables de edificios que cumplen con estas características, en otras partes del mundo. Actualmente, muchos edificios se han certificado como sostenibles en zonas urbanas densas, de acuerdo a diversas normas internacionales como la LEED, por ejemplo.

“Hay múltiples ejemplos a nivel mundial que ilustran el éxito de edificios sostenibles y su impacto sobre el entorno inmediato. El Taipei 101 es uno de ellos, que habiendo sido diseñado con conocimientos de los años 90 obtuvo la certificación LEED Platino después de construido, invirtiéndose más de $2 millones en mejoras tendientes a convertirlo en un edificio eficiente, con ahorros actuales de $700 mil anuales. El edifico ha servido de transformación de todos sus alrededores, incrementando el costo de la tierra y revitalizando e internacionalizando la economía. Otro caso impresionante es el Burj Khalifa, ejemplo de ciudad vertical integrada, con residencias, hotel, restaurantes, oficinas y comercio, que creó un nuevo ambiente urbanístico en Dubai. El efecto Burj Khalifa transformó el entorno incrementando el valor de la tierra y aumentando considerablemente la cantidad de proyectos y desarrollos en la zona”, asegura Ronald Steinvorth, presidente de IECA Internacional.

Sin embargo, para muchos expertos este tipo de obras son más consideradas en otras regiones el mundo por ello hay mayor cantidad, mientras que Latinoamérica va a un ritmo más lento. De acuerdo con los registros del USGBC existen en la región proyectos que han logrado certificaciones tanto Platino como Oro, destacándose en su área y país, por ejemplo:

Costa Rica

98 Proyectos LEED, 13 GOLD, 5 Platinum, 14 Silver, 12 Certified.


  • Destacados: 
  • Centro Corporativo el Tobogán, LEED BD+C: Core and Shell v3 - LEED 2009, GOLD: En Setiembre del 2015 el Centro Corporativo el Tobogán diseñado por la firma OPB Arquitectos, se convirtió en el primer edificio clase A+ que obtiene un reconocimiento LEED GOLD, el inmueble genera un ahorro del 40% en costos energéticos, un 35% en reducciones de emisiones de CO2,   35% en el consumo hídrico, plantas de tratamiento residuales, entre otros.
  • Centro de Negocios BCR Nicoya, LEED BD+C: New Construction v3 - LEED 2009 PLATUNUM: Constructora Navarro y Avilés S.A., fue la encargada de la construcción del Centro de Negocios del Banco de Costa Rica en Nicoya Guanacaste, que es una de las más recientes en obtener su categoría LEED por nueva construcción. El equipo de diseño planificó minuciosamente las estrategias de sostenibilidad que se implementarían para el proyecto, tales como selección de materiales, flujo de aire exterior, luz del día y vistas, características de envolvencia, entre otras.

El Salvador

10 Proyectos LEED, 1 GOLD, 2 Certified


  • Destacados: 
  • Sherwin Williams - LEED ID+C: Commercial Interiors v3, GOLD: Logrando 64 puntos en la escala que califica el USGBC, este inmueble obtuvo una categoría LEED GOLD en el 2015, además es en la actualidad el único complejo con esta certificación en El Salvador, de acuerdo con registros del US Green Building Council.

Guatemala

23 Proyectos LEED, 8 GOLD, 3 Silver y 3 Certified


  • Destacados: 
  • Kawilal Hotel, LEED BD+C: New Construction v3 - LEED 2009, GOLD: Este es parte del complejo termal de Santa Teresita en Amátitlán, pero además es el primer Hotel en Centroamérica con la certificación LEED-NC Gold. Entre sus características se destacan las fachadas que poseen jardines verdes, sistemas de riego con agua reciclada, un ahorro del 24% en recurso energético
  • Studio Domus, LEED ID+C: Commercial Interiors v3 - LEED 2009, GOLD: Studio Domus, implementó parámetros que le permitieron optar por un LEED Gold, brindando a demás un ahorro en costos de operación al implementar equipos eficientes que consumen menos energía (Equipo de A/C, iluminación, Tv's, electrodomésticos); lo mismo ocurre con los ahorros en el consumo de agua gracias a los artefactos ahorradores. Además, se vive una economía con enfoque verde, que implica la reducción de gases de efecto invernadero por las operaciones, transporte, materiales utilizados y fuentes de energía y esto contribuye al retraso del cambio climático global, entre oros.

Panamá

25 Proyectos LEED, 3 Platinum, 3 GOLD, 2 Silver y 3 Certified


  • Destacados: 
  • Panamá Pacifico Edificio E, LEED BD+C: Core and Shell v3 - LEED 2009, GOLD: Siendo el primer edificio de oficinas con certificación LEED en el Área Económica Panamá Pacífico, este inmueble tiene características tales como: techo solar capaz de reflectar la luz, transporte sostenible con accesos, sitios para bicicleta, y tecnologías en ahorro de agua y electricidad

  • Global Business - LEED BD+C: Core and Shell v3 - LEED 2009 SILVER: Con una certificación LEED Silver la cual fue otorgada hace dos años, la torre A del centro de negocios Global Business logró obtener 52 puntos en el marcador que califica el USGBC.

Honduras

15 Proyectos LEED, 1 PLATINUM, 5 GOLD y 1 Certified


  • Destacados: 
  • Igvanas Tara Eco Apartments, LEED BD+C: New Construction v3 - LEED 2009 PLATINUM: Siendo el primer complejo residencial LEED Platinum, de Honduras, se ubica al noroeste de San Pedro Sula. Entre sus características se destaca: La tecnología fotovoltaica la iluminación de áreas comunes, planta de tratamiento de aguas, calentamiento de agua por paneles solares, áreas verdes con aguas tratadas, ventanas con protección térmica, paredes con aislantes térmicos entre otros.

Fuente: Investigación propia y Green Building Council.


Otros proyectos destacados

De acuerdo con el arquitecto Rodrigo Carazo, Presidente de la Comisión de Construcción Sostenible de la Cámara Costarricense de la Construcción, existen muchos proyectos tanto a nivel nacional como regional que no poseen certificaciones de tipo LEED por diversas razones (no por falta de cumplimiento), ya que cumplen con gran cantidad de elementos que los coloca en una buena posición respecto al tema de la sostenibilidad. Para el experto muchas veces es por un tema de tiempo, económico o bien, que en muchos casos quienes apuestan al LEED también lo hacen pensando en obtener alguna facilidad o beneficio crediticio.

Es por esta razón que la Cámara Costarricense de la Construcción también ha reconocido distintos proyectos a través de su Premio a la Construcción Sostenible, entre los cuales se destacan: Pelón de la Bajura S.A., Condominio Mixto Residencial Comercial Los Olivos, Hotel Rio Perdido, Centro Indígena Kapaclajui, SpheraSustainabilityConsulting y recientemente Escalante 101, del arquitecto Juan Robles.


El primer proyecto residencial LEED Silver de Costa Rica

TriBeca es el nombre del desarrollo residencial liderado por Argo Estrategia y que para el 2019 se convertirá en el primer proyecto residencial certificado por el US Green Building Council como LEED, en su categoría Silver.

TriBca será edificio ubicado frente al Parque del Café en Rohrmoser y contará con 52 apartamentos. Este complejo generará ahorros en el consumo eléctrico de sus propietarios de un 20% y un 35% de menor gasto en agua potable, comentó Francisco Avilés, Gerente general de Argo Estrategia y responsable del proyecto.

Avilés agrega que TriBca apostará por los carros eléctricos, de forma que un 50% de los parqueos podrán contar con cargador para este tipo de vehículos, además de zonas para parquear bicicletas.


Proyecto Establishment Labs

Otro ejemplo de proyectos sostenibles aun no certificados es la nueva planta de manufactura de la empresa Establishment Labs, que consiste en el nuevo cuarto limpio, headquarters y área de manufactura de esta empresa, dedicada a elaboración avanzada de dispositivos médicos para el mercado global y que se ubica en Coyol Free Zone.

Para Rafael Solís, LEED AP BD+C, de Urbanistas Asociados y encargado de la obra, la combinación de estrategias y sistemas aplicados al diseño y construcción de la operación son parte de las variables que se consideraron en su diseño, por ejemplo: cuenta con 2000m2 de paneles solares que alimentan un banco de baterías que tienen la capacidad se soportar el 33% de la carga completa de la operación, a la vez el banco de baterías funciona como soporte de energía en caso de corte eléctrico. Este es el primer sistema instalado en CR con esta tecnología.

Adicionalmente utiliza bancos de hielo para el sistema de aire acondicionado, este sistema consiste en unidades que producen hielo de anoche cuando el costo/demanda de energía es más bajo, ese hielo se derrite a lo largo del día para climatizar el edificio, sumado a sistemas de alta eficiencia en consumo de agua y recuperación de agua de lluvia cumpliendo parámetros LEED.

Solís menciona que además posee alta eficiencia en los equipos que garantizan la climatización y pureza del aire en el cuarto limpio, sistemas de recuperación de calor, agua, energía y aire para reutilizar esos recursos en la operación del edificio.

Todo lo anterior aunado al uso de materiales renovables y reciclados entre otros, proyecta a la planta de Establishment Labs rumbo a la certificación LEED Gold, misma que se puede dar en un futuro muy cercano ya que está en proceso.


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