Antes de pensar en paneles solares, analice su rentabilidad

Estudie su factura eléctrica, cuánto costarán los cambios en el sistema eléctrico para instalar los paneles, cuánto ahorraría y en qué plazo se le devolvería lo invertido.


Por Joanna Nelson;
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En el mercado inmobiliario, que cada vez más recurre a valores agregados para diferenciarse de la competencia, es indispensable prestar atención al entorno. En el último trimestre, se abrió un portillo interesante para el aprovechamiento de la energía solar, que atrae el interés de las empresas.

Esta nueva posibilidad permite colocar paneles solares y conectarlos el sistema de abastecimiento del proveedor de energía eléctrica. Cuando la empresa genera un exceso, lo inyecta a la red eléctrica y obtiene un crédito a su favor.

Este mecanismo, llamado neteo, es funcional para cualquier perfil de operación: oficentro, una zona franca, un parque industrial o un centro comercial. Aunado al menor costo de la energía, es por todos conocidos el movimiento orientado a reducir el impacto ambiental de cualquier tipo de producción.

Por tanto, pensar en una estrategia para incorporar paneles solares como valor agregado a un inmueble tiene sentido económico y responde a una exigencia de mercado válida para atraer potenciales compradores o inquilinos.


Éxito probado

El perfil de clientes interesados tiene, en la mayoría de los casos, conexión con industrias que se esmeran en incorporar un alto valor agregado a sus procesos.

Un ejemplo del deseo de aprovechar esta tecnología es el Hotel de Montaña El Pelícano, ubicado en San Gerardo de Rivas de Pérez Zeledón y que tiene ocho habitaciones y cuatro cabañas para hospedar a sus visitantes.

De acuerdo con su propietario, Omar Elizondo, el hotel tiene un enfoque sostenible, en el que la naturaleza juega un papel importante y ya utiliza cuatro calentadores solares para el agua de las duchas.

La empresa, que según Elizondo posee la certificación de sostenibilidad turística del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), quiere dar un paso adicional y crear su propia electricidad por medio de la energía proveniente del sol.

El dueño del hotel estaba esperando a que se constituyeran los lineamientos que regulan la actividad y confía en que a mediados del próximo año pueda instalar inicialmente 40 paneles, para posteriormente llegar a tener 60. De esta manera, su factura actual de aproximadamente $400 al mes disminuiría considerablemente, alegó.


Lo nuevo: un sistema en doble vía

Recientemente, en Costa Rica, tanto el Ministerio de Ambiente y Energía (Minae) como la Autoridad Reguladora de Servicios Públicos (Aresep), aprobaron las reglas para crear energía con estos dispositivos, por lo que ahora el panorama está más claro para quienes deseen implementar los sistemas solares.

Previo a esta ley, cualquier inmueble podía tener un sistema de paneles solares, pero con el inconveniente de tener que consumir lo generado de inmediato. Para muchos clientes, la inversión era alta por la cantidad de energía solar que se desaprovecharía.

Sin embargo, con el cambio en la ley se le permite a cualquier cliente conectarse a la red de distribución del sistema eléctrico para “inyectar” sus excedentes, y consumir de noche un porcentaje de lo generado en exceso durante el día. A este mecanismo se le llama crédito, y la tarifa de interconexión la define la Aresep.

“La ventaja de esta modalidad es que se prescinde del uso de baterías, que se sustituyen por el intercambio, o consumo diferido, con la red de distribución. Esto reduce considerablemente el costo de dichos sistemas, en algunos casos hasta el 50%”,detalló Alejandro Jaramillo, vocal 1 de la Junta Directiva de la Asociación Costarricense de Energía Solar (Acesolar).

El cómo vender esta apuesta

Es importante que quienes estén interesados en este tipo de energía alternativa sopesen los costos y beneficios de incorporarla y, una vez que tengan esto definido, procedan con su puesta en marcha, que implica todo un proceso que debe seguirse.

Este paso es igual de relevante para el desarrollador que planifica la construcción del inmueble, como para el comprador final o futuro inquilino. El representante de Acesolar aconsejó invertir en proyecciones de consumo, para no adquirir un sistema sobredimensionado, o pagar una cuota de mantenimiento que puede superar, en algunos casos, el beneficio.

“El consumo promedio mensual normalmente se toma del histórico de consumo mostrado en la factura eléctrica, motivo por el cual todo proveedor debería solicitarle esto desde el puro inicio, y así saber cuántos paneles y qué equipos necesita para maximizar sus ahorros”, agregó Jaramillo.

Kattia Rojas, coordinadora de mercadeo y ventas de Fundecooperación para el Desarrollo Sostenible (organización que otorga créditos a pymes que invierten en tecnologías limpias), mencionó que es vital que los interesados examinen algunos factores como a cuánto asciende su facturación, si cuentan con equipos que consumen mucha energía como aires acondicionados, o si se trata de una vivienda o empresa grande con muchos integrantes, que hace que se incrementen los costos de electricidad.

“Siempre tiene que haber un retorno de la inversión y así calculado el plazo. Hay casos que van desde un año de financiamiento hasta 10 años máximo. Otras financieras en Costa Rica han implementado plazos mayores para montos altos”, dijo Kattia Rojas, coordinadora de mercadeo y ventas de Fundecooperación.

En un documento emitido por la proveedora Enertiva, la empresa igualmente recomienda –antes de instalar paneles- estudiar la facturación eléctrica de proyectos comparables, con el fin de tener clara la tarifa que pagaría el cliente y la adaptación de esta a la implementación de un sistema de energía solar.

Asimismo, aconseja tomar en cuenta las condiciones de instalación del sistema en el sitio “desde el punto de vista eléctrico y estructural”, “el perfil de consumo eléctrico, donde no solo cuánto, sino cuándo consume afecta la rentabilidad del proyecto”.

Enertiva también hace alusión a los costos asociados al cumplimiento del reglamento, como el tener que colocar un medidor especial en el lugar en el que operarán los paneles.

“Hay muchos proyectos que son rentables y su retorno se logra en 4-10 años. Al tener el sistema solar una vida útil de más de 30 años y al haber soluciones de financiamiento atractivas, esto hace que muchos clientes puedan comenzar a ahorrar desde el primer día”, señala un boletín emitido por dicha empresa.

Para Marco Garrido, director general e ingeniero industrial de la empresa Smart Grid Costa Rica, una empresa o residencia cuya factura eléctrica esté por encima de ¢35.000 o de 300 kilowatts hora al mes, puede valorar instalar paneles solares para generar electricidad.

Para él, a partir de esos montos, el proyecto será rentable.

Garrido dio un ejemplo de una empresa grande en Guachipelín de Escazú, la cual tenía un consumo de 7.000 kilowatts hora al mes, con facturas que oscilaban entre ¢700.000 y ¢1 millón.

“Después de una consultoría que les dimos de cómo manejar los elementos que influían en ese consumo, este bajó a 3.600 kilowatts hora al mes”, recordó el director general de Smart Grid.

A partir de estos resultados, les recomendaron un sistema de 60 paneles solares con una potencia instalada de 15.000 watts, para cubrir un 60% de ese consumo.

“Exitosamente el sistema solar les provee 2.160 kilowatts hora y la inversión está proyectada a pagarse en cuatro años. A la fecha, ya han transcurrido dos años y, apenas se pague, procederán a instalar otro sistema más para cubrir el resto. El costo de ese proyecto con todo y consultoría fue de $45.610”, ejemplificó Garrido.

Jaramillo considera que es rentable en el caso de espacios comerciales cuyo consumo sea muy superior a los 3.000 kWh y cuyo rubro por máxima demanda sea más del 60% del costo total facturado.

Entre tanto, aconseja el empleo de paneles en los proyectos industriales con tarifa de media tensión donde la mayor parte del consumo ocurre durante la noche, para lo cual sugiere llevar a cabo un estudio para determinar la viabilidad económica del proyecto.


¿Cuánto me beneficia el neteo?

Es importante que tome en cuenta que si en su empresa u hogar los paneles generan, por ejemplo, 400 kilowatts hora al mes y usted usa todo ese monto, no se le cobraría. Sin embargo, si genera 400 kilowatts y solo emplea 300 kilowatts, los 100 kilowatts restantes se inyectan en la red y son como un crédito o acumulado que usted tendría, pero por el que deberá pagar por su uso.

Eso sí, el pago es un monto menor al que pagaría comúnmente, es como un “peaje” que debe cancelar. Estas tarifas -aprobadas por la Aresep- oscilan entre ¢11,6 por kilowatt hora (Empresa de Servicios Públicos de Heredia, que es la más baja) y ¢29,7 por kilowatt hora (Coopesantos, que es la más alta), muestra el sitio web de la Aresep.

Por otro lado, es relevante tomar en cuenta que la empresa u hogar que instaló paneles solares y que no consumió parte de la energía generada solo “tendrá derecho a retirar hasta un máximo del cuarenta y nueve por ciento (49%) de la energía total generada, para utilizarla en el mes o meses siguientes en un periodo anual”, estipula el artículo 34 del reglamento del Minae.

“Si usted tuvo una empresa que le dimensionó un sistema muy grande y usted está inyectando 55% (a la red eléctrica), usted solo puede sacar el 49% y el restante 6% se lo ‘regaló’ a la compañía. O sea, nadie le reconoce eso, ni más adelante en el invierno… Entonces, ahora hay que tener especial cuidado a la hora de dimensionar sistemas porque no se puede pasar. No tiene gracia que el cliente compre un sistema muy grande para estar regalando energía a la compañía”, explicó Adriana Zeledón, de Green Energy.

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