Sector hotelero costarricense avanza a pasos agigantados

  • Actualmente el país cuenta con 451 hoteles que cuentan con declaratoria turística y hay un total de 14 proyectos en desarrollo.
  • En el 2nd Latin America Hotel Expansion Summit realizado en Costa Rica se analizó la preferencia de los turistas del país centroamericano.

Por María José Núñez Chacón

mjnunez@inversioninmobiliarcr.com

Imagen: cortesía de Andaz Hotel


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Costa Rica fue la sede del 2nd Latin America Hotel Expansion Summit, con el objetivo de analizar la incidencia y potencialidades que tiene el turismo en economías como la costarricense, así como el acelerado crecimiento que el sector ha experimentado, convirtiéndose en uno de los destinos más exitosos de la región centroamericana.

Este fuerte crecimiento y posicionamiento en un punto privilegiado ha sido producto de una reforzada acción por parte del gobierno costarricense que apostó por impulsar el turismo y la inversión hotelera, lo cual continuará con proyectos como la apertura de propiedades como Hilton, Hard Rock, y Four Seasons en los próximos años.

Precisamente, el primer destino residencial y turístico de América Latina es la península de Papagayo en este país centroamericano, la cual está experimentado mejoras en inversión de capital hotelero.

Junto con Costa Rica, tanto los mercados hoteleros bien establecidos como los próximos están generando importantes desarrollos en naciones como México, Perú, Colombia y Argentina, entre otros.

El evento reunió a representantes del sector, tanto locales como internacionales, inversionistas, cadenas hoteleras, operadores, desarrolladores, arquitectos, consultores y equipos, además de proveedores de soluciones para analizar las últimas tendencias y explorar las nuevas oportunidades.

La sede del evento fue el Hotel DoubleTree By Hilton y se presentaron diversas temáticas, así como casos de éxito en proyectos hoteleros, planificación y construcción, servicio al cliente y operación y tecnología hotelera.

Precisamente sobre esta gran exposición que ha tenido Costa Rica, Gustavo Alvarado, director de Gestión Turística del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) explicó que el país cuenta con una serie de condiciones que benefician la imagen del sector, como es su alto nivel educativo, posicionado como el segundo país con mejores estándares de Latinoamérica y primero en Centroamérica.

"Tenemos un país sin ejército, con buenos índices de paz y seguridad para quienes nos visitan y somos reconocidos internacionalmente por ser una nación verde, siendo la tercera en el mundo en capital natural disponible y desarrollo de turismo al aire libre."comentó Gustavo Alvarado, director de Gestión Turística del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) durante su exposición.

Estos argumentos han permitido un fuerte desarrollo del sector y ventajas a la hora de atraer a inversionistas y cadenas hoteleras, pues según datos del ICT en los últimos 32 años la cantidad de llegadas internacionales por todos los puertos creció más del 800%, pasando de 273.900 personas en 1984 a 2.925.128 solamente en 2016. Y estos últimos dos años se ha potenciado aún más.

El turismo continúa siendo uno de los mayores motores de la economía costarricense, en términos totales se dio un incremento en las visitas del 5% para el segundo semestre del 2017, con respecto al mismo período del año anterior.

De hecho, fue el sector que más impulsó el crecimiento de las exportaciones de servicios en el país en el primer trimestre del 2017, con $62 millones y presentando una brecha de $18 millones, con respecto al segundo servicio de mayor crecimiento. Además, representó un 55,4% de las exportaciones de servicios.

De acuerdo con datos del ICT, el turismo no solo contribuye a generar una tendencia positiva en el flujo de las exportaciones de servicios, sino que representa el principal sector cuyo dinamismo impulsa de manera contundente el crecimiento de las ventas. Así, se reafirma la importancia de esta actividad, que genera 460.000 empleos directos e indirectos, lo cual representa el 20,4% de la fuerza laboral costarricense, e incluso podría ser superior.

"Solamente para el 2016 los países que más turistas enviaron a Costa Rica fueron Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, España, Francia, Colombia, Italia, Argentina, Brasil y Perú, entre muchos otros. Además, el promedio de estadía por persona es de 12,1 noche y la mayoría de las personas se hospedan en hoteles", añadió el experto.

Se fortalece presencia de aerolíneas


El 2018 inició con datos muy positivos para el sector turístico, pues en lo que va del año el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) reportó la generación de más de 96.000 asientos disponibles adicionales en vuelos turísticos, esto debido a la llegada de nuevas rutas y el aumento de frecuencias de vuelo.

Para este año la aerolínea Evelop con un chárter desde Lisboa, Portugal anunció su llegada al país, generando así 3.268 asientos provenientes de este nuevo mercado. Además, KLM agregó un vuelo adicional los domingos, del 28 de enero al 4 de marzo del 2018, lo que representa un aumento de 1.764 asientos.

Por su parte, Edelweiss ha decidido aumentar operaciones, agregando una tercera frecuencia desde Suiza, que iniciará a partir del 30 de setiembre y con la que se espera sumar aproximadamente 3.768 asientos.

Sumado a esto, Air France vuela de forma anual al país al incorporar dos vuelos semanales permanentes entre San José y París (miércoles y domingo) adicionando 27.972 asientos en el 2018.

En dos años el país pasó de un vuelo directo a España proporcionado por Iberia, a contar con ocho vuelos directos desde Europa: British Airways y Thomson Airways desde Reino Unido, Condor desde Alemania, Air France desde Francia, Edelweiss desde Suiza, KLM desde Holanda (Países Bajos) y Lufthansa desde Alemania.

Otras aerolíneas decidieron incrementar sus frecuencias y se suma la aerolínea Alaska Airlines que decidió volar diario los meses de junio, julio y agosto del 2018 desde Los Ángeles, California a Liberia, Guanacaste.

A un mes de haber realizado el vuelo inaugural, la aerolínea LATAM incorporará un cuarto vuelo de San José a Lima y conexiones, a partir de marzo de este año, lo que sumará cuatro vuelos semanales, generando 7.224 asientos en el 2018.

Este fuerte crecimiento evidencia el compromiso del país de crecer en la atracción de inversión, mediante el desarrollo de una estrategia propia para la atracción de líneas aéreas, en la cual se presenta a Costa Rica ante las aerolíneas como un destino rentable e idóneo para el inicio de operaciones, su sostenibilidad y el incremento de sus conexiones.

Infraestructura turística


Con estos temas bien resueltos, el gobierno de Costa Rica también ha apostado por incrementar el desarrollo de infraestructura turística, para lo cual se estableció la Ley de Incentivos Turísticos, que incluye la exención de impuestos para construcción y equipamiento en hoteles, licencias para vender bebidas alcohólicas, promoción conjunta con el ICT en las ferias y eventos internacionales, así como el uso gratuito de la marca nacional del país.

Adicionalmente, Alvarado hizo un balance de los rubros a los cuales se ha orientado la inversión turística, de los cuales un 75,68% ha sido en hospedaje, un 13,04% en el desarrollo de Marinas, 2,84% en Actividades Temáticas, 1,98% en Agencias de Viajes, entre otros.

Actualmente el país cuenta con 451 hoteles que cuentan con declaratoria turística y hay un total de 14 proyectos en desarrollo, siete de ellos en Guanacaste, cuatro en Puntarenas y tres en San José. Tal es el caso del Paradisus Papagayo y el Marriot Playa Flamingo en Guanacaste.

Entre todos los proyectos que están en desarrollo se incrementarán la cantidad de habitaciones turísticas del país en 1.692 y se generarán 1.738 nuevos empleos para habitantes de las tres provincias.

De las marcas que ya están operando en el país, hay gran cantidad de reconocida trayectoria, tal es el caso de Intercontinental, Marriott, Crowne Plaza, Hilton, Riu, Holiday Inn, Westin, Sheraton, Hampton Inn, Four Seasons y Hyatt.

Un centro de convenciones de primer mundo


Pero el país no solo se ha enfocado en un solo nicho turístico, sino que ha entendido que hay generar una diversidad de alternativas, y el sector del turismo de negocios y convenciones es uno de ellos.

Por este motivo se impulsa la construcción del Centro Nacional de Convenciones, un espacio de primer mundo para llevar a cabo eventos, congresos y actividades de toda índole.

Un proyecto que se construye en un predio de 10 hectáreas y con un área construida de 15.600 metros cuadrados, ofrecerá una infraestructura única, con 13 salas modulares y amplia versatilidad para adaptarse al tipo de evento que se requiera.

Contará con área para exposiciones, salones de convenciones, salas de reuniones corporativas, todas ellas modulares y divisibles, sala de prensa, sala VIP, oficinas de inscripciones, restaurante, servicios de catering, internet con Wi-Fi libre, aire comprimido y equipamiento técnico de última generación.

Además de estar ubicado en un sitio estratégico, que tiene un radio de 8 kilómetros con amplia oferta hotelera de unas 4.000 habitaciones, con cadenas hoteleras internacionales y locales de primer nivel.

Costa Rica competitiva


Sofía Calderón, socia de Deloitte en Costa Rica, explicó que la empresa ha desarrollado una serie de estudios, basados en la demanda de viajes y turistas que han llegado en los últimos años al país, los cuales permiten prever que se intensificará la competencia entre líneas aéreas, hoteles y compañías turísticas y la forma en que estas compañías hagan la diferencia, será la que les permita atraer la mayor cantidad de clientes, siempre enfocándose en desarrollar la experiencia del cliente.

"La industria turística mueve alrededor del mundo unos $1.6 trillones y emplea a más de 300 millones de personas. Se enfoca esencialmente en viajes, hospitalidad (hoteles) y restaurantes. Durante las Últimas 2 décadas el número de salidas internacionales alrededor del globo se ha más que duplicado y esto evidencia la magnitud del sector."detalló Sofía Calderón, socia de Deloitte en Costa Rica.

Según los estudios de Deloitte, para este 2018 la industria tendrá una mayor demanda en viajes corporativos y se espera un crecimiento del 6,1%, una cifra por encima de los años anteriores.

En cuanto a las aerolíneas, la competencia será mayor, sobre todo enfocada a precios más bajos, que se presentarán no solo a nivel centroamericano, sino que será una tendencia mundial.

Sofía Calderón fue enfática en que habrá que tomar en cuenta que el enfoque estará muy dirigido a invertir en el desarrollo de experiencias al turista, creando iniciativas para los gastos en recreación e innovando, con nuevas aplicaciones tecnológicas para viajes.

"El tira y encoje entre proveedores e intermediadores online se intensificará durante el 2018 y es evidente que las Agencias en línea (OTA´s), que han crecido considerablemente, en instaurar una experiencia inolvidable de planeación, desde lo digital y están apostando a una oferta integral, que incluye hospedaje, tours, actividades y reservas en restaurantes", señaló la experta.

Los estudios de Deloitte, realizados en 2017 y en los cuales entrevistó a 6.600 huéspedes de más de 25 marcas para entender que es fundamental para mejorar la productividad en el sector de la hospitalidad, evidenciaron que el desarrollo de experiencias es vital, pues un 75% de los huéspedes regresan si tienen una buena vivencia.

Los elementos básicos tienen un fuerte peso en la preferencia de los clientes, la limpieza, seguridad, tranquilidad, y ubicaciones convenientes son la base de una experiencia positiva para el cliente, y los huéspedes están ampliamente satisfechos en estas áreas (79%), pero siempre esperan más, buscan ser sorprendidos, que los hoteles cuenten con un ambiente atractivo, bares y restaurantes de alta calidad, espacios públicos que inviten, modernas instalaciones fitness y prácticas sostenibles.

Proyectos hoteleros


De acuerdo con datos del Instituto Costarricense de Turismo, actualmente el país cuenta con 14 proyectos de desarrollo hotelero.

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Fuente: Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

 

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